2014/11/18

1969/11/18 - In orbita lunare!

04:22 ITApollo 12 si trova a  371.000 chilometri dalla Terra ed a  2.050  chilometri dalla Luna. La nave spaziale procede a  6.750  km/h. Pochi minuti prima Yankee Clipper aveva comunicato che tutti i preparativi per l'accensione del propulsore principale del modulo di servizio, necessaria per la immissione in orbita lunare, procedevano senza inconvenienti.

04:36 IT.  Apollo 12 inizia il suo primo giro intorno al satellite. La navicella scompare dietro la faccia nascosta della Luna. I collegamenti radio si interrompono per  32  minuti.

04:47 IT. Gli astronauti accendono il propulsore principale del modulo di servizio. Il motore, funzionando per  5 minuti e  54  secondi, diminuisce la velocità oraria di circa km.  3.900  facendola passare da  9.000  km/h  a circa  6.013  km/h. L'astronave con a bordo Conrad, Gordon e Bean si inserisce in orbita ellittica intorno alla Luna con un pericinzio di km  115  ed un apocinzio di km  315. 
05:07 IT. Apollo 12 supera la faccia invisibile del satellite. I contatti radio, interrotti 32 minuti prima, sono ristabiliti. Gli astronauti annunciano che la manovra di inserimento in orbita lunare è riuscita perfettamente. 

Citazioni tratte dal libro Apollo Operazione Luna (1969)

La Terra sorge sopra l'orizzonte lunare: Apollo 12 è in orbita intorno al satellite. Foto AS12-47-6874.